「史海回眸」1937年,美学校天然气泄漏爆炸事故促进立法

资料来源球时报

编者按:不久前,北溪天然气管道前,北溪天然气管道爆炸,引起了全世界的关注。管道运输是当今世界油气资源运输的主要形式之一。它具有运输量大、运输连续性强、可靠性高、成本低等优点。它是继铁路、公路、水运和航空之后的第五种运输方式。回顾历史,油气管道发生了许多事故,影响很大。

「史海回眸」1937年,美学校天然气泄漏爆炸事故促进立法

在世界著名的油气管道事故中,20世纪30年代美国发生的一起事故尤为突出,因为事故发生在学校,绝大多数死者都是学生。这一事故促使美国加强天然气安全立法强制在天然气中添加臭剂,一旦泄漏,就会引起警惕。这种做法后来成为国际标准,并被推广到世界各地。

美国历史上最大的校园灾难

1937年3月18日,德克萨斯州新伦敦的一所学校因天然气泄漏爆炸,主楼几乎被彻底摧毁,造成309人死亡,其中294人是学生。20世纪30年代,美国仍笼罩在大萧条的阴影中,但得克萨斯州新伦敦是当时美国最富有的城镇之一,因为几年前附近发现了油田,带动了当地经济,当地教育支出翻了一番。1932年,当地投入巨资建设了一所名为伦敦学校的现代化学校。学校的体育馆有电气照明,也是美国最先进的。

经过分析,学校爆炸事故的原因是偶然的,但也有一些不可避免的因果关系。从结构上看,整个学校都建在倾斜的斜坡上,所以在建筑下面找平后仍然有很多不可用的空间,后来成为储存气体的祸害。从爆炸源头来看,学校董事会早些时候否决了集中供暖计划——即使用锅炉和蒸汽输送系统加热,但选择了在整个建筑中安装72个热水器作为燃料。1937年初,学校董事会取消了学校的天然气合同,而不是周围油田的废气。这种类似天然气成分的废气基本上是燃烧的,没有价值,石油公司通常视而不见。具体做法是让学校的水电管道收集油田的残余气体。这种方法在该地区很常见,但不会得到油田相关公司的明确授权。而且这种气体的成分含量经常发生变化,不稳定。

当时天然气无色无味,即使泄漏也难以发现和检测。事故发生当天,天然气已经泄漏了很长时间,并且已经关闭了地下管道空间聚集在整个建筑周围。此前,一些学生抱怨过头痛,但没有引起学校的注意,也没有找到气体泄漏的原因。下午,由于第二天的比赛活动,一至四年级的学生被安排提前离开学校,这些低年级的孩子幸运地逃脱了灾难。下午3点,一位教手工课的老师打开了电动砂光机,开关引起的火花点燃了长时间积聚的气体混合物。据目击者回忆,爆炸时,大楼的屋顶被掀起,然后落下破坏了大楼的主体结构。爆炸产生的巨大力量甚至抛出了一块两吨重的混凝土块,砸碎了几十米外的汽车。

现场惨不忍睹

爆炸发生时,主楼约有600名学生和40名教师。几十公里外都能听到巨大的爆炸声。爆炸发生后,破碎的墙壁和屋顶将受害者和受、钢铁和混凝土碎片中。首先,附近的父母,然后许多医务人员、警察和军队、附近社区的居民和油田的工人赶到现场参加救援。现场很可怕。废墟中到处都是断肢残体。人们不得不通过衣服或个人物品来识别受害者的身份。警方后来帮助指纹确定受害者。由于受害者遗体不完整,死亡人数长期无法确认,相关报告也相互矛盾。当时官方给出的最保守的死亡数据是295人,但据当地报纸报道,当时估计死亡人数高达650人。

那天晚上下雨了,营救人员连夜冒雨营救幸存者。幸存者中有几十名学生被倒塌的巨大书架救出,书架形成的安全空间挡住了碎钢和混凝土块。许多幸存者和参与救援的人后来不想回顾这段痛苦的记忆。在几十年后的一次纪念活动中,一位幸存者的儿子接受了记者的采访。他说他的母亲当时在这所学校学习,但他没有上学,因为那天早上找不到鞋子。他幸运地逃脱了灾难,但他母亲的弟弟在事故中丧生了。

为死者立纪念碑

为了避免类似的事故,德克萨斯州立法机关在几周后通过一项法案强制添加天然气乙硫醇。这种物质有强烈的刺鼻气味,即使是很小的量也能闻到,很快意识到泄漏并采取措施。这种方法很快成为国际标准,并在世界各地得到了推广。此外,还制定了工程登记规则,尽量避免安装错误造成的危险气体泄漏。

1939年,学校对面42号公路中间立了一座大型公路,以纪念灾难花岗岩在纪念碑上,事故受害者的名字刻在石碑上。1973年,美国拍摄了纪录片《新伦敦:时钟静止的那一天》。1987年事故50周年,纪录片《一代人死亡的那一天》再次拍摄。……人们从未忘记灾难,也从未忘记死亡的学生和老师。

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